Posible pena adicional de prisión para dos defensores saharauis

El Observatorio de derechos humanos del Colegio de Abogados de Badajoz, al igual que Amnistía Internacional muestra su preocupación por la posibilidad de que se impongan nuevas penas de prisión a dos defensores saharauis de derechos humanos, que el 8 de octubre de 2007 comparecieron ante un tribunal acusados de "ofender a los jueces". Los dos hombres cumplen ya penas de cárcel tras haber sido condenados en un juicio previo por "pertenencia a una organización no autorizada" e "incitación a manifestaciones violentas". Amnistía Internacional considera que podrían ser presos de conciencia, encarcelados por llevar a cabo actividades pacíficas en defensa de los derechos humanos y del derecho del pueblo saharaui a la libre determinación.

El 8 de octubre, Brahim Sabbar y Ahmed Sbai, acusados de "ofender a
los jueces" por cantar consignas en defensa de la autodeterminación
saharaui en una vista previa, comparecieron muy brevemente ante el
tribunal que los juzgaba en El Aaiún. Junto a ellos eran procesados
otros tres saharauis: Ahmed Salem Ahmeidat, Mohamed Lehbib Gasmi y
El-Hafed Toubali,
que actualmente también cumplen condenas de prisión
y se enfrentan a los mismos cargos. Se encontraba ausente un sexto
acusado, Abdessalam Loumadi, que ha quedado en libertad recientemente
tras cumplir íntegramente una condena anterior.
Los cinco acusados fueron expulsados de la sala por orden del
presidente del tribunal poco después de que comenzara el juicio,
porque siguieron reivindicando la autodeterminación del pueblo
saharaui y expresando su apoyo al Frente Polisario, que se opone a la
anexión del Sáhara Occidental por parte de Marruecos. Los abogados
defensores pidieron que se permitiese a los acusados regresar a la
sala, pero su solicitud fue denegada. Adujeron entonces que en tal
circunstancia les era imposible presentar los argumentos de la
defensa. Por su parte, el ministerio fiscal pidió al juez que aplicase
la ley stricto sensu. El juez concluyó la vista e indicó que el
tribunal dictaría sentencia el 22 de octubre. Si declara culpables a
los procesados, podría imponerles condenas de hasta un año de prisión
y multas de hasta 5.000 dirhams (unos 625 dólares estadounidenses).

Según los informes, agentes de policía insultaron y escupieron a los
cinco hombres en el vehículo policial tras la expulsión de la sala.

Los informes recibidos indican también que, cuando algunos familiares
de los acusados llegaron a las dependencias judiciales para asistir al
juicio, se los condujo a una sala equivocada, al parecer
deliberadamente, mientras agentes de las fuerzas de seguridad, tanto
uniformados como vestidos de civil, ocupaban la sala en la que
comparecían los acusados. Sin embargo, estuvieron presentes en el
juicio cuatro observadores internacionales.

Información complementaria

Brahim Sabbar y Ahmed Sbai son miembros de la Asociación Saharaui de
Víctimas de Violaciones Graves de Derechos Humanos Cometidas por el
Estado Marroquí,
que observa y documenta casos actuales de violaciones
de derechos humanos cometidas por las autoridades marroquíes y reclama
justicia para las personas saharauis que han sido víctimas de
desaparición forzada en décadas anteriores. El propio Brahim Sabbar
fue sometido a desaparición forzada desde 1981 hasta su liberación en
1991.
La asociación no ha podido inscribirse en el registro oficial de
asociaciones marroquí debido a impedimentos administrativos que les
han puesto por motivos políticos.

Brahim Sabbar fue condenado a dos años de prisión el 27 de junio de
2006
por agredir y desobedecer presuntamente a un agente de policía,
pero él ha negado los cargos. La condena fue confirmada el 20 de julio
de 2006 por un tribunal de apelación. A Amnistía Internacional le
preocupa el hecho de que la sentencia condenatoria parece haberse
basado exclusivamente en el acta de un interrogatorio policial a
Brahim Sabbar, que asegura que no se le permitió leerla ni comprobar
su exactitud, lo que supone un quebrantamiento del derecho marroquí.
Brahim Sabbar niega las acusaciones y mantiene que los agentes de
policía le propinaron patadas y lo abofetearon en el momento de la
detención.

El 6 de marzo de 2007, Brahim Sabbar recibió una condena adicional de
un año de prisión. Él y Ahmed Sbai
habían sido declarados culpables de
incitación a manifestaciones violentas y pertenencia a una
organización no autorizada. El juicio duró menos de una hora. Los
acusados se negaron a responder a las preguntas en protesta por los
cargos presentados contra ellos. Los abogados de la defensa se habían
retirado previamente del caso para protestar por el hecho de que las
autoridades no investigasen los presuntos malos tratos infligidos a
los acusados en los traslados entre el tribunal y la prisión y durante
una protesta de los reclusos en la cárcel. El tribunal designó a un
abogado defensor para sustituirlos. Ese mismo tribunal condenó también
a Ahmed Salem Ahmeidat, Mohamed Lehbib Gasmi y El-Hafed Toubali, a
quienes declaró culpables de formar una banda criminal e incendiar un
edificio durante manifestaciones contra la administración marroquí del
Sáhara Occidental. Al parecer, no se investigaron las denuncias de que
habían sido golpeados bajo custodia policial y obligados a firmar
"confesiones".

El 22 de mayo de 2007, un tribunal de apelación aumentó a 18 meses las
condenas de un año de prisión impuestas a Brahim Sabbar y Ahmed Sbai
en marzo de 2007. En la vista de apelación, en la que también había
una nutrida presencia de las fuerzas de seguridad, Brahim Sabbar
rompió el silencio que mantenía en señal de protesta para responder a
una pregunta formulada por el tribunal, afirmando: "Soy un activista
de los derechos humanos. He incitado al pueblo saharaui a defender sus
derechos pacíficamente".

Más información

Gabinete de prensa de la Sección Española de Amnistía Internacional,
Telf., 91 310 12 77

Centro de Documentación de AI: web.amnesty.org/library/eslindex.